保持正面就能追梦?你的脑袋上当了,正向思考不是你想的那样

发布时间:2020-06-18

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为什幺正向梦想未来不能帮助我们戒菸、保持身材,以及改善人际关係?到底是什幺原因,使得梦想妨碍人们达成心愿?做梦为什幺会影响我们的认知、情绪乃至生理行为?

我和我的研究伙伴凯佩斯想找出答案,这一次,我们相中的是一个看似不太可能的研究主题:女鞋。许多妇女花费大量时间幻想自己穿的鞋,尤其是光鲜亮丽的高跟鞋。我们想多了解女性对流行女鞋的幻想,于是找来164名女大学生。

我们将这群女学生随机分成两组,请她们在电脑上填写一份问卷。萤幕上出现一则讯息,请她们想像自己打扮得衣着光鲜、脚上踩着漂亮的高跟鞋。接着,再鼓励她们写下脑海里闪过的想法及白日梦。限时3分钟。

「我穿着我最爱的黑色漆皮包鞋,」其中一个女大学生这样写道:「我为此搭配一身黑色洋装,接着走上街头,自在又充满自信。我步履轻快,路人都在注视我。这双鞋令我感觉自己更高、更老练、也更有自信。高跟鞋将我的双腿衬
托得更修长也更纤细。」

三分钟时限到了之后,我们要求其中一组学生继续正向幻想自己穿着高跟鞋的情形。另一组则接获不同的指示:「这些高跟鞋也许不见得这幺好,真有像你想像的一样酷吗?你穿起来真有那幺好看?大家都很欣赏你吗?请想像并写下关于这种情况的负面想法与白日梦。」

第二组女生毫不费力就办到了,写出一堆穿高跟鞋的痛苦经验。有一个女生这样写道:「我的脚痛死了,而且还拐了一两次。并不是所有人都注意到我的高跟鞋,或是夸讚它们有多漂亮。有时候我觉得我比周围的人更笨拙。我想脱掉高跟鞋,让脚轻鬆一下,因为我的右脚磨出一颗水泡。」

在三分钟期限之前与之后,我们做了一个少见的举动:测量做白日梦的人的收缩压。收缩压是一种心血管测量数值,能够揭露个人的精力有多高,或是有多积极。当我们满怀兴奋在做某件事时,身体会吸入较多的氧气和营养,心血管系统也会传输更多血液,以满足身体的需求。

所以这项实验不只是想检验女生对鞋子的幻想是否真实,我们还想了解,女性对鞋子的正向幻想,是否会让她们更有精力,或是更没精力。若光只是梦想就会减损能量,这个结果将有助于解释我们之前看到的「梦想与表现能力降低有关」。或许人们减重不顺,或是髋关节手术后复健进度较慢,只是因为沉溺在正向幻想让他们鬆懈了,反而更难做到起而行,以行动来达成目的。

而这正是我的发现。两组女生刚开始的血压(每个小组的平均血压)没有差别。但是在她们进行想像练习之后,只进行高跟鞋正向幻想的那一组女生,出现比较低的收缩压。相反的,正向幻想被我们打断的那一组,改为进行负向幻想后,她们的血压没有变化。

也就是说,在我们的研究中,正向幻想了6分钟(注意,只有6分钟)的那一组女生,在走出教室时,精力比她们刚进教室时来得低。一般说来,吸一根香菸会让血压升高5到10分(或说5到10毫米汞柱)。正向幻想练习能够降低将近那个数值的一半。

保持正面就能追梦?你的脑袋上当了,正向思考不是你想的那样 Photo Credit : Corbis/达志影像

正向幻想令人们放鬆的程度,大到用生理检验都能测量出来,真是了不起。如果你想让自己放鬆,可以深吸一口气,接受一场按摩、散个步,又或者,你也可以只是闭上眼睛,幻想渴望的美好未来。但如果你是真心想要实现人生愿望,那幺你最不应该做的便是放鬆自己。你的精力必须够充沛,才能促使你离开沙发,去减轻几公斤的体重,或是去找一份工作,或是为了考试而苦读,而且你得够积极,才能在遇上障碍或挑战时,保持专注力。

我们已经见识过,所谓「梦想、希望、实践」并不是真的,而现在我们知道为什幺了:在梦想的过程中,你廉价的出卖了你完成愿望所需要的精力。你让自己进入暂时的喜悦、平静,甚至是了无生气的状态。

畅饮一杯4美元的马丁尼和放鬆身心的火车之旅

我们从高跟鞋实验得到令人振奋的结果,但是对于正向幻想是否会促使人们觉得更放鬆,甚至更进一步,让他们不想採取行动,当时我们还没有进行过这类型的测验。

凯佩斯和我準备弥补这一点,于是找来50个大学生。我们告诉他们,这项研究有一部分包括作文比赛,奖金为两百美元,为了準备这项比赛,学生要先做一个练习,来帮助写作。这个练习是由一般的幻想提示所组成。有一组学生被要求进行正向幻想,关于他们顺利拿到200美元奖金,而且诸事顺心。而他们要用多少时间来撰写正向幻想都可以,这点不同于高跟鞋研究的3分钟限制。「赢得这笔两百元奖金最棒的是,我不必再过得那幺节省了,」一名学生写道:「我又能和朋友出去吃饭和多交际一下了。最近我得非常小心自己的开销,我觉得和朋友愈来愈疏离。但是现在我们可以去最喜欢的酒吧,畅饮四块钱一杯的马丁尼。」真是美妙的幻想。

做为对照组,我们要另一组学生想像他们可能无法赢得200美元奖金,而且诸事不顺。有一个学生写道:「200美元是满大一笔钱,绝对能让我好好享受一番。我老是在工作;从来没能喘口气,放鬆一下。我必须在週四下午一点或週五下午一点去领奖金。但我没办法去领,週四我必须工作,週五必须实习。只要我一开始相信事情有了转机,我那荒谬的日程表就会让我没法抽身。我真的很需要这笔写作奖金。我并不需要钱,但我需要这种伴随好运而来的喜悦感觉。」

请注意,这段反应有多幺杂乱无章。正如我前面提过的,正向幻想(以及负向幻想也一样)都是自由流动的意象;它们常常转折又转折,有时候会原路折回。

在一做完幻想练习后,我们就请受测者告诉我们,他们觉得自己的精力有多旺盛。从1到5分,1分代表「一点精力都没有」,5分代表「极为旺盛」,这能显示受测者是否觉得「兴奋」、「充满热忱」以及「积极」。实验结果出炉,和高跟鞋研究一样,比起负向幻想的学生,正向幻想学生回报感觉到的精力低得多。

但是我们的疑问还是没有解答:因梦想而导致精力减少的学生,真的不想採取行动吗?我们设计了一个更进一步的实验,想找出这方面的答案。

保持正面就能追梦?你的脑袋上当了,正向思考不是你想的那样

我们请一组学生去想像未来一週会过得非常棒,也就是无论做什幺,都能得心应手。学生们依提示一一写下了考试拿到好成绩、观看他们最喜欢的电视节目、参加派对玩得很尽兴,以及轻鬆搭火车回家度週末。另一组学生则被要求「想像并写下对未来一週的想法和白日梦」,任何脑海闪过的想法或白日梦都可以。

「我想我的音乐考试应该会不错,」有一个受测者写道:「而且我希望能完成写作班的期末论文草稿。我很高兴这是学期最后一週。我等待暑假的到来已经好久了,能够顺利结业肯定很有帮助。希望天气能一直这幺好;那是很重要的动力。但是根据气象报告,週一会下雨,总是发生这种扫兴的事。」

和前一个研究一样,我们要学生评估自己的精力有多旺盛。我们还要求他们在一週后,回来填写一份心理测验,那是专门设计来估算他们对于生活里的挑战付得有多好。这个测验的问题大致如下:「上一週你过得如何?」,以及「你对上一週的感觉有多失望?」另外,学生也要回报,他们是否觉得前一週都在自己的掌握之中,而且很能控管时程。

如同我们的预想,正向幻想的学生觉得比较没有精力,不如那些进行好坏兼有幻想的学生。此外,感觉自己的精力愈低的学生,在前一週的成就也愈低。正向幻想导致较低的精力,也预告了较低的成就。这个结果是很惊人的,别忘记我们的研究只要求学生花几分钟幻想,那幺短的时间就足以降低精力,甚至影响下一週的表现。

研究的结果十分吻合许多人的日常经验。在碰到重大挑战或苦差事时,人们往往喜欢幻想完成任务是什幺感觉。在那个当下,幻想的感觉很愉快,而且也可以令人精神放鬆—结果竟放鬆到我们都不採取行动了!

保持正面就能追梦?你的脑袋上当了,正向思考不是你想的那样

梦想具有削弱动机和行动力的倾向,这个发现让人不禁想问,到底是什幺原因让人鬆懈了?现实主义者常常批评正向幻想,指出追求梦想的人抱持享乐主义,甚至是有罪的,然而他们通常懒得去理解梦想的真实运作方式。

对此,我有一个假说:梦想未来,会在非意识的层面运作,影响我们的认知,也就是感知世界的方式。在梦想某件事物时,不只是单纯享受一个想像的未来。在梦想的当下,我们的心思被骗了,当真以为自己获得了假想的未来。在心理层面,梦想成为颇有说服力的行动替代品(即使只是短暂的)。我们之前谈过这种情况;正是因为梦想能够替代行动,所以正向幻想能帮助我们去探索可能的未来。

我不是第一个探讨所谓「心得」(mental attainment)这个概念的人。早在18世纪,哲学家休谟就提出类似的东西。他假设,想像的感觉激发我们的程度,和真正行动的感觉,不相上下。到了20世纪,学院心理学家的理论是,幻想是一种等同于行动的行为。同时,研究也支持休谟的想法,研究发现,只不过在心里模拟身体活动,就会让人呼吸和心跳发生变化,彷彿真的在从事那些活动。

更广泛来说,我们的想像强大到具有真实的影响,似乎也是很明显的事。最近的心理学研究发现,反覆想像自己在吃某种可口的食物,会减少我们实际去吃的次数(如果你想戒吃巧克力,或许可以试试)。我们的研究结果也同样暗示,想像行为其实会阻止某件事成真,而非大多数人以为的,会促使某件事成真。特别是,我们会因为骗过自己的脑袋,以为已经成功了,害得我们丧失了成就某件事必须要有的动机和精力。

正向思考并非不可行,但单单坐在那里梦想未来,是不够的;我们的梦想有可能会实现,但是其中涉及了一些挑战,而这些挑战需要专注力与行动力。好消息是,正如我们接下来会提到的,想要充满精力,朝向愿望前进,以及更明智的决定哪些愿望值得或不值得我们努力,并非不可能办到。

关于解决之道,我所做的诸多实验已经证实,并不在于摆脱梦想以及正向思考。相反的,解决之道在于尽可能利用幻想,让这些幻想触及我们不断被教导要忽略或贬抑的东西,也就是挡在我们面前的障碍。

书籍介绍

《正向思考不是你想的那样:让你动力满满、务实逐梦的动机新科学》,远见天下文化出版

*透过以上连结购书,《关键评论网》由此所得将全数捐赠儿福联盟。

作者:欧廷珍

过度的乐观、无可救药的正向思考,造就了只做梦、不行动的空想者。透过深入研究人类动机科学而生的WOOP魔法,让空想变实际,你可以既是梦想者,也是行动者,从此改善健康、人际关係以及工作表现!

人们以为正向思考就是:凡事往好的一面想,一定会心想事成。且千万别想坏的一面,当心影响好结果。各种各样的正向思考,似乎天生就对人有所助益,全新的人类动机科学则告诉你,什幺才是真正的正向思考成功心法。

欧廷珍长年研究人类的动机科学,她的指导教授,正是现代正向心理学的大师兼鼻祖塞利格曼博士,但欧廷珍的研究主题,却是要大家想想,乐观真的是所有困境的万灵丹吗?她认为当下的潮流及研究,都没能确实掌握正向思考的全貌。指导教授向大众推广乐观正向的力量,子弟兵的研究题目却是要打破乐观的迷思,一开始跌破不少同行眼镜。

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